Wie het heeft over gokken of casino’s, heeft het over fruitmachines. De spelautomaat, in het Engels wel one-armed bandit genoemd, is al decennialang onlosmakelijk verbonden met de gokindustrie. Een casino is geen casino als er geen fruitmachine in staat, en ook in menig café behoort de machine tot het meubilair. Zelfs mensen die zichzelf niet zien als gokker zijn niet vies van een spelletje op de fruitmachine. Maar hoe is de machine zo populair geworden? En waar komt de fruitmachine eigenlijk vandaan?

Portret Charles FeyDe geschiedenis

Om antwoord te vinden op deze vragen moeten we meer dan een eeuw terug, naar 1887. In San Francisco bedacht de Duitse immigrant Charles Fey een gokapparaat om op te spelen. Er zaten drie rollen in, met op elke rol vijf symbolen. Ruiten, harten en schoppen, zoals we ze kennen van speelkaarten, een hoefijzer en een belletje, die nog altijd op veel moderne fruitmachines verschijnt. Dit belletje (zie foto Liberty Belllinks) heette in de Verenigde Staten een Liberty Bell, en het was dan ook hierom dat de machine de Liberty Bell ging heten. Daarnaast hadden de eerste fruitmachines nog een hendel aan de zijkant, waaraan de machine de bijnaam one-armed bandit te danken heeft. De jackpot in deze tijd was 10 nickels, in het huidige tijdperk vergelijkbaar met 30 cent.

Al snel rees de populariteit van de Liberty Bells de pan uit, en hoewel de machine zelf verboden werd in Californië, had Charles Fey genoeg machines te produceren in andere staten. Ondertussen begonnen meer ondernemers de machines te produceren, met als bekendste producent Herbert Mills in 1908, die zijn machine de Operator Bell noemde.

Liberty Bell MachineLang niet alle machines betaalden uit in geld. Sommigen betaalden uit in sigaretten of drank, en sommigen in snoep. Dit om wetten in verschillende staten omtrent gokken te omzeilen. In 1912 begonnen veel producenten samen te werken met kauwgumfabrikant Bell-Fruit Gum Company, die uitbetaalde in kauwgum. Welke smaak je kreeg, hing af van het symbool op de rol. Zo deden de symbolen als watermeloen, kers en appel hun intrede op de fruitmachinerollen.

Money Honey SlotIn de jaren ’20 ging in de Verenigde Staten de drooglegging in. Alcohol werd verboden, en dit resulteerde in een Gouden Decennium voor de fruitmachines. Ze werden overal gemaakt, en verspreidden zich over het hele land. Fruitmachines waren na de jaren ’20 niet meer weg te denken uit de gemiddelde bar, saloon of casino.

In 1963 werden de eerste volledige automatische fruitmachines geproduceerd. Er werd automatisch uitbetaald, de machine bevatte altijd 500 munten voor een eventuele jackpot, en deze fruitmachines kregen werden als snel Money Honeys genoemd. De introductie van deze vernieuwde machines gaven het startschot voor meer elektronische games, die overal aan populariteit wonnen.

Reel' EmIn 1976 verschenen de eerste fruitmachines met een videoscherm, maar de machines zoals we ze nu kennen, met een bonusronde genaamd Reel-Em, verschenen in 1996. Een jaar eerder was al het eerst online casino, Gaming Club, gelanceerd, met uiteraard de fruitmachines. Voor ons is een fruitmachine in een casino in deze tijd iets als een glas bier in een kroeg, maar denk je eens in als je de volgende keer het gerinkel van munten hoort, dat er een tijd was dat daar een pakje kauwgum lag.

WEETJES

  • In de Verenigde Staten zijn er momenteel twee keer meer fruitmachines en dergelijke spellen dan dat er bankautomaten zijn. Er zijn er meer dan 740.000, en dit aantal loopt nog steeds op.
  • In Las Vegas staat een slotmachine uit begin jaren negentig die tot op de dag van vandaag nog steeds geen jackpot heeft uitbetaald. Er zou naar schatting 2,3 miljoen inzitten, en wordt vijf keer meer bespeeld dan andere spellen in het casino.
  • Tegen een kans van één op de 16 miljoen (!) won een 25-jarige sofware-installeur in 2003 39,7 miljoen dollar op een fruitmachine in Las Vegas, tegen een inleg van honderd dollar. Tot zover de hoogste winst ooit genoteerd op een fruitmachine.

 

MYTHES ONTKRACHT

Over fruitmachines doen er vele verhalen de ronde. Met name de meer fervente spelers kennen allemaal verschillende waarheden, en in het gokcircuit gaan soms de meest bizarre geruchten over fruitmachines rond. Hier een paar mythes ontkracht, om in elk geval verbaal de baas te kunnen zijn in het casino:

 

  • Fruitmachines betalen uit in een cyclus. Als er bijvoorbeeld duizend rondes gedaan zijn, kan de machine uitbetalen, en moet je vervolgens weer duizend rondes wachten tot     de volgende uitbetaling.

FOUT: Een fruitmachine is geen geprogrammeerd apparaat. Elke ronde is anders, en er is geen wiskundig systeem voor de uitbetaling hieruit.

  • Als er eenmaal een jackpot is gevallen, heeft het geen zin gelijk daarna te spelen. Een fruitmachine betaalt nooit twee keer achter elkaar uit.

FruitmachinesFOUT: Zoals gezegd, een fruitmachine is niet geprogrammeerd. Hierdoor kan je zomaar twee keer achter elkaar winnen, en blijft de kans even groot. Aan de andere kant is die kans dus ook even groot als een fruitmachine al een hele tijd niet heeft uitbetaald.

  • Fruitmachines die dichterbij de uitgang staan, en dus dichterbij een weg, waardoor de ondergrond meer trilt, betalen sneller uit.

FOUT: Er is geen correlatie tussen de plaats waar een fruitmachine staat, en de trillingen in de vloer.

  • Fruitmachines worden beïnvloed door de temperatuur van de munten.

FOUT: Dit zijn moderne apparaten, en de temperatuur van munten speelt geen rol in de uitbetaling. Ook kan je aaien, lieve woordjes spreken of schoppen tot je een ons weegt, je kans op winnen wordt er niet groter op.

 

QUOTES

‘’Fruitmachines zijn als crack voor oude mensen’’  - Keenen Ivory Wayans, acteur

 

‘’Mijn enige advies aan de volgende speler die denkt dat hij de fruitmachine kan verslaan bestaat uit vier woorden: het lukt je niet.’’ – John Scarne, goochelaar

 

En deze laatste, anonieme quote:


‘’Gok met fruitmachines altijd met geld wat je kan verliezen’’