PokerStars neemt Full Tilt Poker definitief over

PokerStars neemt Full Tilt Poker definitief over

Gepost op 02/08/12 - door plahn, krister Nieuws

De kogel is eindelijk door de kerk en de grootste deal uit de geschiedenis van het online poker is tot stand gekomen: PokerStars, Full Tilt Poker en het Amerikaanse ministerie van Justitie hebben een deal kunnen sluiten, waardoor PokerStars definitief de poker room Full Tilt heeft overgenomen. Als gevolg hiervan krijgen de spelers uit de Verenigde Staten de mogelijkheid om hun tegoeden op te vragen en de spelers buiten de VS ontvangen binnen 90 dagen hun geld terug wanneer Full Tilt Poker weer heropend zal worden. In totaal hadden poker spelers ongeveer $334 miljoen op Full Tilt Poker staan toen hen de toegang werd ontzegd.

Full Tilt Poker & PokerStars

Black Friday heeft een zeer grote invloed gehad op de poker wereld. Toen de FBI beslag legde op de websites van PokerStars en Full Tilt Poker stond de gehele poker wereld op zijn kop. De schade leek beperkt te blijven tot de Amerikaanse spelers, maar toen de licentie van Full Tilt Poker werd ingetrokken was het drama compleet. Alhoewel PokerStars alle zaken snel en netjes afhandelde, bleef Full Tilt Poker ernstig in gebreke. Naar schatting hadden spelers $334 miljoen staan op Full Tilt en de kans was zeer reëel dat men naar dit geld kon fluiten. Full Tilt had haar zaken niet goed op orde, want de spelerstegoeden waren niet gescheiden van het eigen vermogen, de eigenaren namen grote bedragen op wat absoluut niet verantwoord was en daarnaast waren er problemen omtrent de betalingen. Full Tilt schreef bedragen bij op de accounts, waarvan het nog helemaal niet zeker was of ze deze ook daadwerkelijk konden incasseren. Het gevolg was dat Full Tilt niet genoeg geld meer had om de spelerstegoeden uit te keren. Het imago van de poker wereld had een flinke deuk opgelopen.

Verschillende overnamekandidaten

Er volgde een jaar met veel speculaties omtrent overnames en toen de Groupe Bernard Tapie een serieuze kandidaat bleek kregen de spelers weer hoop. De deal ketste echter af, waardoor alle hoop al snel was verdwenen. Uit het niets kwamen er geruchten dat PokerStars een serieuze overnamekandidaat werd, maar al snel stopte de geruchtenstroom en werd het weer akelig stil. Afgelopen week werd er al aangekondigd dat er groot nieuws op komst was en twee dagen geleden was het hoge woord eruit. PokerStars had een deal gesloten met Full Tilt Poker en het Amerikaanse ministerie van Justitie.

Spelers ontvangen hun geld terug

In de aankomende drie jaar zal PokerStars $547 betalen aan de Amerikaanse regering. De Amerikaanse spelerstegoeden die geschat worden op $150 miljoen kunnen door de Amerikanen worden opgevraagd door een verzoekschrift in te dienen bij de DOJ Asset Forfeiture Money Laundering Service. De spelers buiten de Verenigde Staten zullen ook binnen 90 dagen hun geld terugontvangen. Dit bedrag wordt geschat op ongeveer $184 miljoen.

Eventueel toegang tot de Amerikaanse markt

Full Tilt Poker zal weer online komen, waarbij het management in Dublin zal blijven, maar de toezicht zal worden verplaatst naar de Isle of Man. Een belangrijk onderdeel van de deal is dat PokerStars en Full Tilt, in tegenstelling tot voor de deal, een licentie mogen aanvragen in het geval dat online poker in de Verenigde Staten zal worden gereguleerd. Nadat beide poker rooms het grootste marktaandeel verkregen door na de UIGEA gewoon Amerikanen toe te laten, leek het alsof ze hiervoor gestraft zouden worden door geen licentie meer te krijgen. Online poker rooms, zoals bijvoorbeeld PartyPoker, hadden de toegang tot de Amerikanen ontzegd om een eventuele licentie in de toekomst niet in gevaar te laten komen. Voor de andere poker rooms zal dit toch een zware klap zijn aangezien PokerStars en Full Tilt tezamen ongeveer een marktaandeel hebben van 75% en een logische keuze zouden zijn voor veel Amerikanen.

Alhoewel de exacte invulling nog even op zich zal laten wachten is deze ontwikkeling erg belangrijk voor de poker wereld. PokerStars had al veel vertrouwen gewonnen door alles netjes af te handelen na Black Friday, maar kan nu bij velen niet meer stuk nu zij ervoor zorgen dat de spelers hun bankroll alsnog terugontvangen. Daarnaast is de kans groot dat het vertrouwen in de online poker wereld weer zal worden hersteld en na een jaar vol met onzekerheden kunnen nu veel spelers weer opgelucht ademhalen.