Speelautomaten hebben het zwaar te verduren in New York

Speelautomaten hebben het zwaar te verduren in New York

Gepost op 26/07/12 - door plahn, krister Nieuws

Toen bekend werd dat het World Casino Resort in Queens gebouwd zou worden, kwam er vanuit de bewoners veel commentaar. Zij waren bang dat de komst van het casino resort veel criminaliteit met zich mee zou brengen. Het goede nieuws is dat de bewoners er achteraf geen last van hebben gehad, maar de speelautomaten zelf in het World Casino Resort zijn regelmatig de dupe van woede-uitbarstingen van mensen die niet zo goed tegen hun verlies kunnen.

Slots in New York

Het World Casino Resort trekt dagelijks 15,000 tot 25,000 bezoekers die onder het oog van maar liefst 1500 camera's een gokje wagen op de vele speelautomaten. Toch houdt dit menig bezoeker niet tegen om hun woede te uiten op één van de speelautomaten. Binnen 10 maanden na de opening van het World Casino Resort zijn er maar liefst 41 mensen gearresteerd vanwege vernieling van een speelautomaat. Dit is een opmerkelijk gegeven aangezien er maar 19 mensen zijn gearresteerd voor diefstal en hetzelfde aantal voor mishandeling.

Alhoewel de woordvoerder van het World Casino Resort, Stefan Friedman, aangeeft dat zij alle incidenten van gewelddadig gedrag zeer serieus nemen, wijst hij er wel op dat er al meer dan $7,6 miljard is ingezet en het in feite incidenten zijn. Hij wordt hierin gesteund door de directeur van de Vereniging van Gaming Equipment Manufacturers, Marcus Prater, die aangeeft dat dergelijke aanvallen in het gehele land steeds vaker voorkomen, nadat de traditionele automaten met rollen zijn vervangen door digitale schermen.

Aangezien de schade aan de speelautomaten kan oplopen tot duizenden dollars is er door de New York loterij een protocol opgesteld over hoe om te gaan met deze groep vernielers. Allereerst dient men de mogelijkheid te krijgen om direct de schade te betalen en pas wanneer de dader dit weigert dan wordt de politie ingeschakeld. Hierbij wordt overigens wel een onderscheid gemaakt tussen het vernielen van een speelautomaat uit woede of juist per ongeluk uit vreugde bij bijvoorbeeld het winnen van een jackpot. Bij de laatstgenoemde situatie draait de klant niet op voor de schade.

De gemiddelde celstraffen voor vernieling van de speelautomaten bedraagt 9 tot 12 maanden en wanneer er sprake is van een lichte vernieling dan wordt er vaak een taakstraf opgelegd. De 56-jarige George Govan uit Brooklyn kan hierover meepraten. Hij werd woedend toen hij $300 verloor  en sloeg een scherm dwars doormidden. Dit kwam hem op een celstraf te staan van 90 dagen. Een andere 34-jarige man kwam ervan af met een taakstraf van 70 uur toen hij voor $2,000 schade had veroorzaakt aan een speelautomaat.

Het mag duidelijk zijn dat het hier gaat om een groep mensen die slecht tegen hun verlies kunnen, maar dat het altijd nog erg kan blijkt wel uit andere incidenten. Zo is er een speler gearresteerd, nadat hij over de speelautomaten had staan plassen in een casino in Louisiana. Een Spanjaard maakte het helemaal bont toen hij €1,200 had verloren en dit vervolgens niet terugkreeg van de medewerkster van de kroeg. Hij werd woedend en laadde vervolgens de gokkast in zijn bestelbus en reed ermee weg.

Mocht het niet al duidelijk zijn dan herhalen we het nog maar een keer: Speel nooit met geld wat u eigenlijk niet kunt missen...