Waarom online gokken nog niet legaal wordt in 2015

Waarom online gokken nog niet legaal wordt in 2015

Gepost op 20/04/15 - door plahn, krister Nieuws

Eigenlijk is het een grove schande. Politiek is zijn algemeenheid is een grove schande. Maar had echt niemand in Den Haag zien aankomen dat de wet die online gokken moest legaliseren een hoop gebakken lucht was? Er zijn alleen maar verliezers in dit spel, en ondertussen beginnen wij ons af te vragen of Teevens koortsdroom er wel gaat komen.

We hadden het nog zo beloofd: we zouden het niet meer over Fred Teeven hebben. Maar wie het heeft over het wetsvoorstel voor online gokken denkt automatisch aan onze ex-staatssecretaris. Want wat heeft hij een hoop ellende aangericht met zijn ideetjes. En wij, liefhebbers van online casino's, zijn er de dupe van. Voorlopig gaat de wet er nog niet komen. En misschien wel nooit.

Een dramatisch politiek systeem

Wij Nederlanders zijn absolute meesters als het gaat om polderen, gedogen en andere vormen waarbij we uitkomsten kneden tot we hebben waar we al die tijd over hebben overlegd. Zoals de Tweede en Eerste Kamer er momenteel uitzien, zegt veel over de Nederlandse politiek. Het feit dat allemansvriendjes als Rutte, Samson en Pechtold floreren in tijden van politieke onzekerheid zegt nog meer. Tot diep in de nacht wordt er in torentjes met gordijnen als in bordelen gepraat, gepraat en gepraat. Het heeft tot een mate van besluiteloosheid geleid die we in tijden niet hebben gezien in Nederland. Daarnaast zorgt het ervoor dat vrijwel alle wetsvoorstellen sneuvelen. Het feit dat de huidige regering de hielen moet likken van gedoogpartners als D66, CDA en Groenlinks om een meerderheid te behalen in de Eerste Kamer heeft al meerdere wetsvoorstellen opgebroken. Dit dreigt nu weer te gebeuren, dit keer met de wet legalisering van online kansspelen. Elke partij denkt er het zijne over, en zo duurt het langer en langer. Omdat het wetsvoorstel vooraf al rammelde aan alle kanten werd deze vertraging al verwacht door ons, maar hoe langer het duurt, hoe meer onzekerheid er op de markt optreed. Niet goed voor de gokker, niet goed voor de aanbieder. Dit wetsvoorstel gaat nog zoveel discussie opleveren dat wij niet raar opkijken als dit over enkele jaren ligt weg te rotten achter in een kast van het Ministerie van Veiligheid en Justitie.

De Kansspelautoriteit wordt ongeduldig

Onlangs bracht de Kansspelautoriteit (KSA) zijn jaarverslag uit. Hier gaat de waakhond uitgebreid in op de wet voor online kansspelen, waar ze veel aan hebben bijgedragen. Ook de opgelopen vertraging blijft niet onbesproken. Het volgende citaat is letterlijk te vinden in het verslag:

“Hopelijk neemt het parlement in 2015 het wetsvoorstel aan. Meer vertraging is niet wenselijk. Er wordt immers door naar schatting een miljoen Nederlanders al online gegokt. De consument vraagt een eerlijk spel en verdient bescherming tegen verslavingsrisico’s. Bovendien verdienen de huidige (fysieke) vergunninghouders dat al hun concur­renten ook belasting betalen en aan voorwaarden moeten voldoen”

Duidelijk is dat de KSA, instrument van de regering, zich ergert aan het gebrek van leiderschap in de regering. De rol van de KSA in de nieuwe wet is essentieel, aangezien zij toezicht houden op de diverse markten, vergunninghouders en controleren in hoeverre onderdelen uit de wet worden nageleefd. Aan de andere kant heeft de KSA bijgedragen aan het vormgeven van de wet, dus is het vreemd dat ze dit niet hadden zien aankomen.

Ondernemers en start-ups zijn de dupe

Uit het eerder genoemde jaarverslag kunnen we opmaken dat de interesse om deel te nemen aan een legale online gokmarkt groot was bij ondernemers.

“Dat Nederland interessant is als gokmarkt, blijkt wel uit het aantal interessemeldingen dat we ontvingen. 130 Aanmeldingen na drie weken was al meer dan verwacht. Na drie maanden staat de teller al op ruim 200 aanmeldingen. Dat is een hoog aantal, gelet op de geschatte omvang van de illegale online markt. Naar schatting genereren Nederlanders tussen 250 miljoen tot 800 miljoen euro aan omzet in de nu nog illegale markt voor kansspelen online.”

De KSA liet ondernemers al in een vroeg stadium een vergunningaanvraag doen, zodat wanneer de wet erdoor heen was, de markt snel kon worden vormgegeven. Ondernemers moesten een bepaald bedrag betalen, papierwerk in orde maken, en bedrijfsplannen laten zien. Nu blijkt dit allemaal voorbarig. Deze ondernemers zijn lekker gemaakt met een wetsvoorstel dat nog steeds op de planken ligt. Zij investeerden in een onderneming die vanwege laksheid in de regering nog steeds geen winst oplevert. En deze mensen, die ergens geld mee moeten verdienen, worden bijna gedwongen hun geluk op een andere markt te beproeven, of om toch de illegale online markt te betreden.

De geloofwaardigheid sijpelt weg

Ook de speler, die momenteel nog op illegale online casino's uren speelplezier beleven, is de dupe. Met veel bombarie werd de nieuwe wet aangekondigd, maar zo groots als het nieuws was, zo vaag is de situatie nu. Is de wet er nou wel, of niet? Wat kunnen we verwachten? Spelers weten het niet meer. En verliezen vertrouwen in de instanties. Ondertussen functioneren de oude vertrouwde casino's nog altijd prima, dus waarom ooit overstappen? Alleen omdat de regering de markt als illegaal ziet?

Je kan je afvragen hoe illegaal die markt eigenlijk is. Aangezien er nu zoveel onduidelijkheid is omtrent de nieuwe wet, lijkt het erop dat we weer een schimmig vlak met mazen in de wet krijgen, met een typisch Nederlands gedoogbeleid. Het is afwachten wat de komende maanden, of jaren gaan brengen. Maar tenzij het kabinet snel valt en er een daadkrachtige regering aantreed, zullen wij online gokkers volgens de wet nog allemaal als crimineel bestempeld worden.